One of my cousins (Elena) lives in Sumy, Ukraine, a city that faced Russian attacks starting on the first day of the war. Her husband Anatoliy wrote this yesterday (after two of his relatives in a nearby village were taken away by Russian soldiers) to describe what living through a modern war feels like. My English translation first, original Russian below. Elena also took some photos on their walk yesterday, which I’m including below. The scenes look eerily normal, even as the city is under constant threats from Russian attacks. And the cars in the last photo are in line for gas; the gas station is far away, around a street corner. But at least gasoline is still getting into the city somehow (exact means/routes are not disclosed for obvious reasons).

“I decided to describe how modern wars function. Unlike World War II, this war uses completely different equipment, faster and more maneuverable, and more powerful projectiles. Everything happens at lightning speed. Silence, sunshine, laughter, suddenly an explosion, blood, death, crying, and again silence. It is impossible to occupy all the big cities, so Russian soldiers occupy small towns – regional centers and villages. In the first weeks of the war, air strikes were carried out every day in our city. Today, planes mostly fly over our city to carry on their bombing further away (although they can drop a bomb or fire a missile into the city at any moment).

The shelling of the outskirts of the city hasn’t stopped, but many people (like us) are adapting. Mothers already go out with children, children ride bikes, play badminton. But there are those who sit in bomb shelters all day long. Everyone’s psyche is different. But even those who go to the playground or play games may not come out the next day because no one knows at what moment and which house a shell or a rocket from a plane will hit. Everything is lightning-fast, and there is an ominous silence. Today this war touched my family as well. I just found out that my relatives had fallen into the hands of the Russian fascists. In the village of Boromlya, which is 25 km from our city, the Russian flag has been hanging for three weeks already, and the commandant’s office works in the best traditions of fascism. Two of my relatives went behind the garden into a wooded area to try to catch a signal and make contact with relatives. They were caught and taken to the commandant’s office. [Russian soldiers] came to their house, turned everything upside down, took their phones and tablets. The relatives’ fate is still unknown. I thank the people who, under pain of death, pass on information about what is happening in the village. Such is modern warfare. Sunshine and joy mixed with blood and tears.”

[update: Anatoliy’s relatives were released after being locked up for about a day]


“Решил описать то как происходит современная война. В отличие от второй мировой в этой войне используется совсем другая техника, она быстрей и маневренней, снаряды мощнее. Всё происходит молниеносно. Тишина, солнце, смех, вдруг взрыв, кровь, смерть, плач, и опять тишина. Большие города невозможно все занять поэтому русские солдаты занимают небольшие города – районные центры и села. В нашем городе в первые недели войны авиаудары наносились каждый день. На сегодняшний день самолёты в основном пролетают над нашим городом и летят дальше бомбить (при этом в любой момент могут кинуть бомбу на город или пустить ракету в город).

Артобстрелы окраин города не прекращаются, но многие люди (как мы) приспосабливаются. Мамы уже гуляют с детьми, дети ездят на велосипедах, играют в бадминтон. Но есть и такие, кто целыми днями сидят в бомбоубежище. У всех разная психика. Но даже те, кто выходят на спортплощадку или играют в игры, на следующий день могут не выйти, так как никто не знает в какой момент в какой дом прилетит снаряд или ракета с самолёта. Всё молниеносно и зловещая тишина. Сегодня эта война коснулась и моей семьи. Только что узнал что в руки русских фашистов попали мои родственники. В селе Боромля,  которое находится в 25 км от нашего города, уже три недели как вывешен российский флаг и работает комендатура в лучших традициях фашизма. Два моих родственника пошли за огород в лесопосадку попробовать поймать сигнал и связаться с родственниками. Их поймали увезли в комендатуру. Пришли домой, перевернули всё вверх дном, позабирали телефоны, планшеты. Судьба родственников пока неизвестна. Спасибо людям, которые под страхом смерти передают информацию о том, что творится в селе. Такая она современная война. Солнце и радость в перемешку с кровью и плачем.”


Want to be notified when I write a new blog post? Sign up here.

I don’t spam!